Aplica-se mapas conceituais a estruturas informacionais para a compreensão dos percursos possíveis dos usuários, de acordo com diferentes modelos mentais, de modo a conduzir sua sistematização, tanto no nível da interface quanto em relação ao conjunto informacional abordado.
Relacionam-se mais aos modelos mentais e à maestria pessoal dos usuários do que à subordinação entre as informações. Diferentemente do que acontece nas taxonomias, as subordinações se estabelecem a partir da relação de abrangência entre os conceitos, na medida em que uns se mostram, através da representação, mais abrangentes do que outros. Semelhantes a diagramas, os mapas conceituais situam os conceitos dentro de caixas de gráficos enquanto as ligações entre os conceitos se estabelecem nas frases que ligam os conceitos. Cada unidade semântica, composta por dois ou mais conceitos inter relacionados, é chamada de proposição, característica que distingue os mapas conceituais de outros tipos de representação de modelos mentais. Para a organização do conteúdo destes mapas, é importante entender como cada usuário se desloca pelo site a partir da sua predisposição afetiva, de seus acertos individuais e de suas descobertas a partir das informações fornecidas.
Exemplo de mapa conceitual aplicado ao entendimento do percurso do usuário
Exemplo de mapa conceitual aplicado ao entendimento do percurso do usuário
(Atualizado em 21.3.2010)

Referências

Improving task flows: active vs. passive tasks, de Austin Govella (Thinking&Making, 12.5.2005, acesso em 21.3.2010) Improving user task flows: documenting content and behavior, de Austin Govella (Thinking&Making, 2.3.2005, acesso em 21.3.2010) Definição de mapas conceituais (Portais Mapas conceituais na Educação, Universidade Federal do Rio Grande do Sul)

Ferramentas para a criação de mapas mentais

FreeMind (gratuita) – http://freemind.sourceforge.net/wiki/index.php/Download WriteMaps – http://writemaps.com/ Inspiration Software, Inc. – http://www.inspiration.com CmapTools v3.3  – http://cmap.ihmc.us/ Axon Idea Processor 5.0 – http://web.singnet.com.sg/~axon2000/article.htm Decision Explorer – http://www.banxia.com/dexplore/ MindJet – http://www.mindjet.com/us/ CoCo Systems – http://www.coco.co.uk Activity Map – http://www.timesystem.com MyWebInspiration – http://www.mywebspiration.com/ IQMatrix – http://iqmatrix.com/ Text2MindMap – http://www.text2mindmap.com/ Flowchart.com – http://www.flowchart.com/